Ninjas espaciales

– Papá, necesito hablar contigo.

– Estoy ocupado hijo

– Es importante. Hay algo que tienes que saber.

– ……………….

– Quiero ser cazador de neutrinos

– Ajá… cazador de neutrinos. ¿Y esos que son?

– Son partículas elementales – como el electrón – pero sin una carga eléctrica. De allí su nombre: “NEUTRI-no”

– Porque no son positivos, ni negativos, sino neutrales

– Exacto

– Bien… ¿Y dónde están estos neutrinos?

– ¡En todos lados! Es solo que son realmente difíciles de observar, mucho más de capturar. Pueden crearse cuando los átomos se degradan por radioactividad, o cuando hay reacciones nucleares poderosas, como las que ocurren en el Sol. De hecho, el Sol emana tantos de ellos que miles de millones te atraviesan cada segundo.

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– Yo no siento nada.

– Porque la partícula es neutra papá. Solo “sientes” las cosas que interactúan con tu cuerpo a nivel electromagnético, y algo que no tiene carga no altera fácilmente los átomos de tu cuerpo. ¿Me estás siguiendo o no?

– Si, te sigo. Pero si no interactúa con los objetos, ¿cómo lo vas a cazar?

– Ahora llegas a la mejor parte. El neutrino interactúa muy poco – su masa es tan pequeña que no se ha logrado medir con precisión – pero de vez en cuando uno choca con un electrón. Si pongo un tanque de agua muy controlado, y un neutrino choca allí con otra partícula, esa partícula va a salir disparada por la enorme energía del impacto – más rápido que la luz (dentro del agua).

– ¿No que nada podía ir más rápido que la luz?

– Nada puede ir más rápido que la luz en el vacío. Pero la luz en el agua va más lento porque va chocando con cada átomo en el líquido. El electrón que saldrá disparado irá más rápido que eso, generando radiación de Cherenkov (como el sonic boom, pero lumínico), la cual yo mediré, y así sabré cuando pase un neutrino, y qué energía tenía.

– Suena complejo. ¿Por qué es que estás haciendo eso?

– Me gustan los neutrinos. Son como ninjas.

– Mmm. Solo, no rompas nada en el baño, ¿ok?

– Seguro.

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